商业秘密案中违约金和损失赔偿的同时适用

案件名称:

南京昊腾经贸实业有限公司诉许某、南京耘赛贸易有限公司商业秘密侵权案

 

案号:

2013)鼓知民初字第134

2014)宁知民终字第27

 

代理律师:

张苏沛,南京知识律师事务所

 

案情简介:

2013513日,昊腾公司向南京市鼓楼区人民法院提起诉讼,诉称原告是一家外贸型企业,被告许某在昊腾公司工作期间,秘密成立了耘赛公司,背着原告私下开展了其个人公司的经营,非法利用昊腾公司商业秘密(客户信息),从事与昊腾公司相同的业务工作,假冒昊腾公司名义与国外客户联系,而后悄然转移至自己公司进行交易,严重侵犯了昊腾公司商业利益。

 

判决要点:

法院经审理认为,昊腾公司所掌握的具有独特交易习惯的客户资料属于商业秘密的客体,许某、耘赛贸易有限公司非法使用,构成侵权,判决被告耘赛公司、许某停止侵权,承担违约金10万元,赔偿损失10万元,并承担原告合理开支。二审法院维持了一审的判决。

 

律师自评:

侵犯商业秘密的行为大致分为四类:(1)以盗窃、利诱、胁迫或者其他不正当手段获取商业秘密的;(2)披露、使用或者允许他人使用以不正当手段获取的商业秘密;(3)违反约定或者保密要求,披露、使用或允许他人使用其掌握的商业秘密的;(4)第三人明知或者应知存在上述违法行为,获取、使用或者披露他人商业秘密的。司法实践中常见的是后三种类型。

本案是一件典型的商业秘密侵权案件,属于上述类型中的第(3)种。本案的关键是证据的调查和商业秘密的认定,以及赔偿损失的请求和证明。

首先,关于证据的调查:鉴于外贸行业的特点(均涉及退税问题),由于相关证据存放于案外的第三方公司(税务部门),原告无法通过正常途径取得,为了维护原告的合法权益,减少损失,也为了便于法院对该案的审理,原告请求法院依法下发调查令,由代理律师携带调查令到相关部门进行调查取证。最终保证了案件的胜诉。该份证据既能证明被告的侵权事实(与原告的特定客户进行了商业交易),又证明的侵权的规模(交易额和退税额证明了侵权获利额),所以属于相当关键的证据。

其次,关于商业秘密的认定:《中华人民共和国反不正当竞争法》第十条规定,商业秘密是指不为公众所知悉、能为权利人带来经济利益、具有实用性以及经权利人采取了保密措施的技术信息和经营信息。

商业秘密案客户名单作为经营信息加以保护早无争议,但是客户名单的界定仍是一个值得探讨的问题。司法实践中,并非只要是客户名单就能获得保护,那些仅是将同行业众所周知的企业名称进行罗列或者简单地复制社会上已有的通讯地址、厂商名录,而不是其本身通过付出一定的努力获得的特定的客户群,即便是对此采取了保密措施,也不能构成商业秘密意义上的客户名单。

一般来说,判断是否构成商业秘密意义上的客户名单,应充分考虑下列因素:

1、特定性,权利人要求保护的客户名单应是具体明确的、有别于普通客户的名单。原告应当证明客户信息的特有性,即与公共领域信息的区别。对于尽管不熟悉情况的人可能不会快捷地获得,但仍然可以通过正常渠道获得的信息,一般不能认定为商业秘密。与此对应,产品出厂价格、年订购的数量底线、利润空间则很有可能被认定为商业秘密。2、稳定性,该客户群是权利人经过相当的努力,包括人、财、物和时间的投入,形成了在一定期间内相对固定的、有独特交易习惯内容的客户。原告应当提供其与客户发生交易的相关证据,比如合同、款项往来凭证等。同时,原告所主张的客户一般应是与其具备相对稳定的交易关系,而不能是一次性、偶然性交易的客户。例外的情形是:原告通过市场调查等手段建立起的潜在客户信息,由于该信息可能给原告带来一定的竞争优势,因此不宜仅以未存在交易而否定其商业秘密属性,而应根据客户名单认定的总体规则综合认定。原告应当证明其为客户信息形成所付出的劳动、金钱和努力。3、秘密性,权利人对其要求保密的客户秘密采取了合理的保密措施,第三人不通过不正当的方式或不付出相当的努力很难获得。侵权手段愈特殊,客户信息具备秘密性的可能则愈大。如采用窃听电话、入室盗窃等手段获得客户信息的,该信息被认定为商业秘密的机率则会大大增加。当然,客户名单的保护比较复杂,还涉及到公共利益平衡等,应针对个案具体分析。

本案中,原告昊腾公司通过联系收集、国外展销会、长期跟踪服务等工作,从国外不特定的客户中分离出潜在客户、已签订并相对固定客户、多年跟单预期将成功客户等,相关客户的定货价格、品种、数量、交易习惯以及与该客户交易的利润空间等信息,具有特有性,不为其所属领域的相关人员普遍知悉和容易获得,具备秘密性的特征。上述客户资料能够为原告带来一定的经济利益和竞争优势,具备经济性和实用性的特征。原告昊腾公司为保守这些客户资料,与被告许某签订的劳动合同、保密协议以及解除劳动合同协议中均作出了保密约定,已采取了保密措施。故相关客户信息符合商业秘密的构成要件,属于昊腾公司的商业秘密,应受法律保护。

鉴于被告许某违反了保密协议的约定,根据原告的请求,被告许某应承担违约金;鉴于两被告在侵权行为的性质、情节、持续时间以及原告为调查侵权行为支付的合理费用等因素,两被告另外连带赔偿原告经济损失。

 

 

 

 


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